Blair No.3 Folding Hawk Eye Model-4


Blair No.3 Folding Hawk Eye Model-4
Fecha de adquisición 06.02.11
Lugar + Fecha de Fabricacion Kodak Rochester (USA), ~1902
Objetivo Bausch & Lomb Rapid Rectilinear 1:6,3/125mm
Cierre Bausch & Lomb Automatic
Número de serie -
Tipo y dimensiones negativo Rollo tipo 118, formato 8x10,5 cm
Ref. Kadlubeck BLA0110

Cual es una de mis frases favoritas?? No, la de "ésta es una de las cámaras que normalmente no me compraría" es otra. La que aquí busco es "Las Kodak de principios de siglo son preciosas".

Y ahora estaréis confundidos; pero ésta cámara es una Kodak o no?? Pues si...y no. La maravilla que estáis viendo aquí se trata de una cámara producida por la Empresa Blair, aunque ésta pertenecía a la Kodak en la época en la que la cámara se fabricó.

Thomas Henry Blair fundó su empresa de cámaras y material fotográfico en Nueva Escocia en los EEUU en 1878, aunque se mudó a Boston, Massachusetts, en 1881. En 1886 la empresa se centró en las cámaras, renombrándose a "Blair Cameras Company".

En 1888 se asoció con Samuel Turner, propietario de la "Boston Camera Company", cuya empresa compró definitivamente en 1890, con lo que la línea "Hawk-Eye", que provenía de la empresa de Turner, pasó a formar parte del catálogo de Blair.

Por esa época comenzó una feroz competición con la recién formada Kodak de George Eastman por la patente del rollo fotográfico, que finalmente ganó Eastman. Ésta competencia se mantuvo por unos años, durante los que Blair siempre sacaba al mercado cámaras que le podían hacer tranquilamente sombra a las de Kodak.

Pero en 1899 el principal socio capitalista de la Blair, el magnate Darius L. Goff, vendió la compañía a la Kodak para pagar ciertas deudas que tenía. Así pues la Kodak se hizo con uno de sus principales competidores y con sus cámaras. Entre ellas las Hawk-Eye.

Kodak se trajo entonces a la Blair a Rochester y, por los motivos que sea, le permitió seguir fabricando cámaras bajo la marca Blair y sin mención alguna a Kodak. Esto fué así hasta 1908, cuando la Blair desapareció definitivamente como nombre independiente y se convirtió en una división de Kodak.

Thomas Henry Blair falleció finalmente en Massachusetts el 4 de abril de 1919.

Y hasta ahí la historia de la Blair y de por qué esta cámara también es una kodak.

Ahora a la cámara. Tuve una inmensa suerte al hacerme con ella y fue mayormente debido a que su anterior propietario la anunciaba como defectuosa y para piezas de repuesto en eBay. Mirando las escasas fotos que incluía, no me pareció estar en malas condiciones bajo la extensa capa de polvo y, como además podía recogerla personalmente (y ahorrarme de paso los portes) al vivir en una población a 10Km de mi casa, pues me lancé a por ella, sacándola al final por mucho menos de lo que me había propuesto.

Cual no fue mi alegría al confirmar mis sospechas de que la cámara estaba en excelentes condiciones técnicas. El ahora expropietario, era también un coleccinista con más de 100 cámaras (entre ellas varias Leicas) en su haber, que después de tanto tiempo (rondaría ya casi los 80) había decidido desprenderse de ellas. Posiblemente por ahorrarse problemas, anunció directamente la cámara como defectuoso y evitarse posibles reclamaciones.

Una vez limpiada la cámara, el único fallo que le pude encontrar era que el cuero de la placa frontal estaba casi desprendido. Así que lo separé, limpié, lijé y volvía a pegar; quedando bastante bien excepto la parte delantera, donde ya no queda cuero, pero no me molesta en absoluto!

Aparte de eso, la cámara tiene el cuero en general bastante desgastado, pero tampoco me voy a poner a retocar éste punto.

Se trata de mi primera (y espero que no última) cámara con fuelle rojo. Este tipo de fuelles era bastante normal en cámaras de éste estilo en la última década del siglo XIX, pasándose al negro como standard en la primera década del siglo XX. Por eso estas cámaras son tan apreciadas; por ser tan antiguas y más bonitas que las posteriores. Es una de mis cámaras más antíguas.

Es una cámara de rollo fotográfico. Utiliza un enorme rollo del tipo 118, igual que utiliza su contemporánea Photo Hall. Curiosamente, en el interior de la cámara encontramos escrito a mano y con lápiz un "USE 118", que debe llevar ahí escrito ya un siglo! Con ese rollo cargado, la cámara puede realizar exposiciones en formato 8x10,5 cm. El número "3" de la cámara, no nos indica un número correlativo, sino el tipo de rollo utilizado. Asímismo, por ejemplo las series "1" y "2" de Kodak (autográficas o no) utilizan exclusivamente el rollo 120.


Blair tenía una "combo-cámara" idéntica a ésta, que se podía usar para rollo o para placas, abatiendo la parte trasera que incorporaba el rollo. En éste caso sólo se trata de una cámara de placas, pero la manera que tiene de abrirse (la tapa trasera va sobre guías y es casi plana) parece dar la posibilidad igualmente al uso de placas.


la cámara se abre pulsando un botón en su parte superior, a lo que la tapa delantera "cae" hacia abajo sostenida por por guías laterales cromadas. En ese momento ya podemos disfrutar de la belleza de la Hawk eye.

La cámara se despliega como una cámara de placas. Se coge una patilla que hay en la base del objetivo y se tira de ella para desplazar dicho objetivo sobre dos carriles cromados, con lo que se despliega el fuelle. Una vez extendida del todo (hasta el borde de la base), la patilla de la que hemos tirado se gira a un lado y la cámara queda fijada.


En un lateral, la cámara dispone de una palomilla que nos permite subir el objetivo algunos milímetros. Esta función es realmente más útil en una cámara de placas que en una de rollo, pues lo que nos permite es ajustar el encuadre de la imagen (que no su perspectiva), cosa que podemos ver en el cristal mate trasero de una máquina de placas, pero no en una de rollo que sólo dispone de un visor "brillante" para saber qué estamos fotografiando. Es quizás otra pista que nos indica que la cámara se pudo utilizar también con placas o que efectivamente la técnica procede de la "combo-cámera" mencionada.
Por ejemplo, las Folding Hawk Eye 3a y las Folding Hawk Eye 3b no parecen disponer de éste ajuste.


Para ser sinceros, no he encontrado ni una sola referencia a ésta No.3 -"Model 4". Parece estar a caballo entre la las primeras Hawk Eye y las otras No.3 antes mencionadas, herencia de la "Boston Camera Company" de Turner.

En la base hallamos una pequena lengüeta metálica de la que se puede tirar, con lo que extraemos una patilla que nos sirve para colocar la cámara en posición vertical sobre una superficie plana y sacar fotos de esta manera. Al principio no estana muy seguro de para qué era, ya que le cuesta salir y no la quería forzar, y al final lo descubrí mirando en la descripción de la patente. Dicha patilla queda bastante bien disimulada en la base de la cámara, pasando por debajo de la escala de distancias.


En un lateral encontramos una rueda dentada, que posee la típica función de las cámaras de placas de doble extensión. Así pues, al girar dicha rueda, logramos que la cámara se extienda aún más, sobre saliendo su carril por encima del borde de la tapa. Esto debería permitirnos enfocar a distancias muy cercanas, de en torno a 1 metro.


Ahora nos centramos en una de las partes más llamativas de la cámara (aparte del fuelle rojo), el cuerpo del objetivo + obturador.

Como era común en cámaras más o menos hasta que Gauthier patentara su cierre IBSO con latiguillo enroscado en 1909, los obturadores se disparaban por medio de un disparador manual (a dedo) y por medio de disparadores pneumáticos accionados por una pera de aire.


Es, por supuesto, el caso de ésta cámara, en la que podemos ver perfectamente a ambos lados de la lente los cilindros pneumáticos. Se trata de un obturador Automatic de la casa Bausch & Lomb con cierre de dos hojas, que ya él solito costaba 14$! Bausch & Lomb era el proveedor habitual de casi todo lo que se produjera en Rochester por esa época; tanto en obturadores como en lentes. Otras cámaras, como la mencionada Folding Hawk Eye 3b, montaban un más económico Obturador de válvula simple.
El cilindro situado debajo del botón disparador manual es por donde se enchufaba la pera de aire (por la parte interior del cilindro) y el otro cilindro es el empleado para regular los tiempos de obturación. De hecho se ve cómo este último cilindro sube y baja ligeramente cada vez que disparamos. Era uno de los mejores obturadores de la época, ofreciendo ya velocidades de hasta 1/100s y tiempos lentos de hasta 1s que parecen funcionar perfectamente aún hoy. Tan sólo las posiciones "B" y "T" parecían dar problemas, pero cuando menos la "B" se recuperó al ajustar ligeramente el cilindro retardador.

La velocidad se regula por una rueda en la parte superior del objetivo, como sería común en cámaras del estilo. Dicho obturador venía incluído con un diafragma de 11 hojas que nos permite un rango de aperturas de f/11 hasta un increible f/45 (el iris ahí es extremadamente diminuto!). Dicho diafragma se ajusta desde una aguja inferior que viene marcado en la escala standard en los EEUU (introducido por Dallmeyer) en esa época, que difería de la europea. Así pues viene marcado como 4/8/16/32/64/128 que se corresponden a los f/8/11/16/22/32/45. Justo debajo encontramos la chapa de identificación de la cámara.


Y como parte integrante y fundamental del objetivo, tenemos la óptica. En éste caso se trata de un sistema Rapid Rectilinear (RR) de la misma casa Bausch & Lomb, como vemos impreso en el borde de la lente. El Rapid Rectilinear era el mejor objetivo del siglo XIX hasta la introducción del Anastigmat en 1890.
Fue curiosamente presentado a la vez en 1866 por Henry Dallmeyer como RR y por Steinheil como "Aplanat" en el mismo año en Alemania. Steinheil acusó a Dallmeyer de plagio por ello, pero parece que hoy se está de acuerdo en que simplemente ambos llegaron a la misma fórmula al tiempo en sitios diferentes.
Debido a las limitaciones propias del RR, la lente sólo alcanza una luminosidad de f/8.


El RR o Aplanat era un sistema que por fin lograba eliminar casi todos las posibles aberraciones conocidas, aunque aún le quedaba el astigmatismo, que se erradicó con los mencionados sistemas anastigmáticos. De todas maneras parece ser que las RR/Aplanat producen una fotografías extremadamente nítidas a partir de un cierre del diafragma de f/16 o menores.

Todo el sistema del objetivo está acabado en latón y metal cromado, que le da ese aspecto tan elegante a la cámara.

El único visor de la cámara es del tipo brillante situado en la base, al lado del objetivo. Está acabado en madera de caoba y protegido por una chapa cromada. Es abatible, por lo que se puede utilizar tanto para fotografías horizontales como verticales.


Modelos anteriores de estas cámaras tenían la base igualmente acabada en caoba, pero la de éste ejemplar es de metal aunque recubierta de cuero. Este lujo sería raro de ver en cámaras porteriores!

Para acceder al interior de la cámara hay que liberar un seguro con resorte y luego deslizar la tapa trasera. Dicha tapa dispone de la típica mirilla roja para comprobar el número de la actual foto. En el interior, al cámara dispone de un contrarollo de formato 118 fijado a la misma y que gira al utilizar la anilla externa al efecto. Al otro lado se coloca la película sin iluminar, en un base para el canuto que queda sujeta pues dicha base se desplaza hacia arriba automáticamente por medio de un resorte.


Como es normal en las Kodak y otras cámaras americanas de la época, encontramos sus patentes en el interior de la cámara. En éste caso la primera patente que vemos data del 9 de diciembre de 1890, y la última del 29 de abril de 1902. Así pues esta cámara será de aproximadamente 1902, cuando la Blair producía bajo su propio nombre, pero ya siendo parte de la Kodak. Como vemos también, en la placa pone "Rochester" y ya no "Boston Massachussets" como era antes de su absorción por la Kodak.
Casi todas las patentes y se las agradecemos al genio de Frank Brownell; un genial inventor que sería decisivo en gran parte de las cámaras de Rochester, fueran de Kodak o no.
Podéis encontrar todas las seis patentes de la cámara (unos documentos muy interesantes) al final del artículo.


En la base de la caja encontramos una única rosca para utilizar trípode, aparte de sólo una hebilla para colocarle una correa de transporte.


Como véis, por lo que me he explayado, estoy encantadísimo con esta cámara, por lo que habría pagado mucho más de lo que he hecho. La Blair llama la atención como pieza de colección en cualquier lugar que se la coloque, así que habré de buscarle un lugar privilegiado!

He aprovechado esta cémara para colgar un nuevo formato de presentación, en el que cuelgo las fotos intercaladas entre los textos en lugar de ponerlas todas de golpe al final. Espero que así sea el conjunto més claro, al poder ver en fotografía inmediatamente a lo que se refería el texto.

De todas maneras, aún seguiréis encontrando más fotos complementarias al final del todo.






Desmontaje del obturador
Bausch & Lomb Automat
Gracias a Butkus


Catálogo Blair
Gracias a piercevaubel.com

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PATENTES USA
Documento (PDF) Asunto/Número Fecha de solicitud Fecha de patente
Photographic camera
US442216
24.12.1889 09.12.1890
Folding Roll Holding Camera
US526445
01.04.1891 25.09.1894
Photographic camera
US605851
05.04.1897 21.06.1898
Photographic camera body
USD29376
10.08.1898 20.09.1898
Photographic camera
US691592
24.08.1899 21.01.1902
Photographic camera
US691592
25.07.1900 29.04.1902

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